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Énoncé de position de la Société canadienne de pédiatrie sur les jeux à risque à l'extérieur

Énoncé de position de la Société canadienne de pédiatrie sur les jeux à risque à l'extérieur

Cet article a été publié à l'origine par la Société canadienne de pédiatrie.

Les mesures de sécurité qui visent à protéger les enfants peuvent devenir nuisibles lorsqu'elles sont trop restrictives, affirme le Dr Émilie Beaulieu, pédiatre à Québec et auteure principale d'un nouvel énoncé de position sur l'importance des jeux à risque.

"Les enfants doivent être protégés autant que nécessaire pendant le jeu, et non pas autant que possible", a-t-elle déclaré.

"Les jeux à risque peuvent entraîner quelques égratignures et contusions mineures, mais ce n'est pas quelque chose qui devrait nous inquiéter. Garder nos enfants actifs et en bonne santé mentale est également un aspect très important à prendre en considération".

Selon le Dr Beaulieu, les enfants ont besoin de jouer librement, surtout à l'extérieur, pour se développer sainement et pour maintenir leur bien-être physique, mental et social. Bien que les adultes puissent s'inquiéter des risques inhérents au jeu libre, tels que la chute d'une structure de jeu, le Dr Beaulieu affirme que les avantages sont bien plus nombreux que les inconvénients.

"Nous savons que les jeux à risque sont très utiles pour la santé physique : Les enfants sont plus actifs et améliorent leurs capacités motrices, par exemple. Il est également bénéfique pour la santé mentale, notamment en améliorant l'estime de soi, les amitiés et les interactions avec les autres enfants.

Il est également important de reconnaître qu'un risque n'est pas la même chose qu'un danger, a déclaré le Dr Beaulieu.

Le jeu à risque encourage l'enfant à reconnaître et à évaluer le défi et à décider de la manière de l'aborder en fonction de ses préférences et de l'idée qu'il se fait de ses compétences. Par exemple, "Jusqu'où puis-je monter sur cette structure d'escalade ?". Il en va tout autrement d'un danger : Il présente un potentiel de blessure qui dépasse la capacité de l'enfant à reconnaître ou à gérer le danger. Par exemple, un toboggan mal ancré peut basculer sous le poids de l'enfant.

"L'idée du jeu à risque peut sembler nouvelle et surprenante, mais il existe une abondante littérature à ce sujet", a déclaré le Dr Beaulieu. "Elle est déjà acceptée dans de nombreux pays, en particulier dans les pays nordiques comme la Finlande. Les enfants de ces pays ne subissent pas de blessures plus graves. Il s'agit simplement d'une façon différente d'envisager le jeu".

Cette nouvelle approche a été en partie motivée par les implications des mesures de sécurité de plus en plus restrictives mises en place ces dernières années dans les crèches, les écoles et les terrains de jeu au Canada. Ces restrictions ont peut-être permis d'éviter les chocs et les bleus, mais elles ont également entravé la capacité des enfants à explorer, à faire preuve d'imagination et à développer leur confiance en eux et leurs compétences.

"Le jeu libre est essentiel pour jeter les bases de la santé et du développement de l'enfant. Le jeu libre peut avoir un impact sur toute une série de problèmes de santé et les prévenir", a déclaré le Dr Beaulieu.

"Les règles restrictives concernant le jeu à la maison, à la crèche ou à l'école ont eu un impact sur la santé publique. La sécurité est importante, mais il faut adopter une approche plus équilibrée en matière de précaution".

Le docteur Beaulieu espère que la prise de position encouragera les pédiatres à parler aux familles des avantages des jeux à risque en plein air, en précisant qu'il peut s'agir d'une stratégie particulièrement utile pour gérer les problèmes liés à la santé mentale, aux troubles du comportement ou à la vie active. "En tant que pédiatres, nous discutons constamment avec les familles des habitudes de sommeil et d'alimentation. Discuter des jeux à risque n'est qu'un autre aspect de leur vie que nous devrions aborder et sur lequel nous devrions poser des questions", a-t-elle déclaré.

Pour lire la prise de position, voir : https://cps.ca/en/documents/position/outdoor-risky-play